Navires de Mémoire – Les navires qui ont marqué l’Histoire


Chacun garde en mémoire l’exploit de la Santa Maria avec laquelle Christophe Colomb découvrit l’Amérique en 1492, le naufrage du Titanic en 1912 et ses 1 500 victimes, la défaillance de l’Erika qui pollua les côtes de France en 1999. Qui se souvient du Victoria ? du Grandcamp ? du Wilhelm Gustloff ? Ces navires, pourtant, ont occupé dans …

Histoire de la marine pour les Nuls


Regardez une carte du monde : 70% de sa surface est bleue, bleue comme la mer. Malgré cette évidence, l’histoire des hommes, telle qu’on nous la raconte, se concentre sur les 30% restants de la planète, les terres émergées, comme si la mer n’avait joué qu’un rôle secondaire dans cette longue aventure. Longtemps, certes, la mer …

Les Opérations navales de la Guerre de Cent Ans


« Crécy, Poitiers, Azincourt… l’histoire de la guerre de Cent Ans, telle qu’on l’enseigne, n’est ponctuée que de grandes batailles terrestres, de chevauchées à travers la France, de sièges de villes et de forteresses. À lire ces récits, on n’imagine pas que ce long conflit fut également une guerre navale, que des escadres se sont affrontées …

Sandwich, 24 août 1217 – L’Angleterre échappe à la domination française


«En 1217, le prince Louis de France (le futur Louis VIII, fils de Philippe Auguste et père de saint Louis) guerroyait en Angleterre en espérant s’emparer de la couronne. Le convoi qui lui amenait des renforts indispensables fut intercepté en mer, quelque part entre Douvres, Sandwich et South Foreland, et n’atteignit jamais la côte anglaise. …

Petite histoire du mal de mer et de ses traitements


« Le mal de mer a le don de torturer ses victimes et de faire rire les témoins qui en sont préservés », écrivait le R.P. Yvon. Cette double observation est aussi vieille que la navigation. Pendant des millénaires, la « naupathie » a tourmenté ceux qui s’aventuraient sur mer, y compris certains marins endurcis …

La bataille navale de l’écluse – 24 juin 1340


Au tout début de la guerre de Cent Ans, le 24 juin 1340, la marine anglaise du roi Édouard III détruit la flotte française qui tente de l’empêcher de débarquer sur le continent. La bataille se déroule devant le port de L’Écluse (Sluis ou Sluys en flamand), près de Bruges. Plus de quinze mille Français …

Les Blancs-Sablons


Chaque été, la plage des Blancs-Sablons, au Conquet, attire des milliers de touristes épris de grand air et de bains vivifiants. Combien savent qu’il y a cinq siècles, un combat naval acharné se déroula devant cette plage, entre marins anglais et marins français ? Et que les eaux rougies de la mer d’Iroise déposaient des …

La sainte ligue et la guerre franco-anglaise (1512 – 1514)


Henri VIII – le roi aux six femmes – se disait « roi d’Angleterre et de France ». Quand le pape Jules II, en 1511, rassembla une « Sainte Ligue » contre les Français pour les chasser d’Italie, le roi d’Angleterre profita de cette opportunité pour tenter la conquête de son prétendu royaume. Pendant deux …

Les 600 plus grandes batailles navales de l’histoire


A travers plus de six-cents batailles navales, de l’antiquité jusqu’à nos jours, Guy Le Moing brosse un vaste tableau historique de la guerre sur mer. Les plus anciens de ces combats maritimes remontent à Ramses II, les plus récents à Margaret Thatcher. Certains sont vite tombés dans l’oubli, tandis que d’autres, comme la bataille de …

Les fortunes de mer


Un iceberg non détecté, une météo exécrable, une côte inhospitalière, une défaillance technique ou humaine, les raisons sont nombreuses qui peuvent conduire un navire à sa perte. Ce «en images» présente quarante fortunes de mer dont les causes furent différentes, le nombre des victimes variable, mais qui toutes illustrent à quel point la navigation a …

Grognes & colères de marins


Les marins d’autrefois n’étaient pas des gens dociles. L’ordre apparent qui régnait sur les navires n’était obtenu et maintenu qu’au prix d’une discipline implacable. Malgré cette discipline (et parfois à cause d’elle), des révoltes éclataient fréquemment. Des simples coups de gueule de matelots au soulèvement d’une flotte entière contre l’autorité établie, tout était bon aux …

…et l’OCEAN fut leur TOMBE


Voilà bientôt cent ans que le Titanic a sombré, en provoquant la mort de 1 500 personnes. C’était au début du XXe siècle, en 1912. Cette terrible catastrophe a tant marqué les esprits qu’elle symbolise toujours, pour beaucoup, le plus terrible naufrage de l’histoire maritime. Ce ne fut, hélas, ni le dernier, ni le plus …

La bataille navale des « Cardinaux »


En 1759, en pleine guerre de Sept Ans, la France conçut le projet d’envahir la Grande-Bretagne. Un corps expéditionnaire fut rassemblé dans le golfe du Morbihan. Il devait être acheminé vers l’Ecosse, sous la protection de l’escadre de Brest commandée par le maréchal de Conflans. Les préparatifs de l’opération traînèrent en longueur. À la mi-novembre, …